BALBLAIR 2000 46%

Single Malt, Ecosse / Highlands 70cl Réf. : WH1429

Habituée des embouteillages millésimés, la distillerie Balblair nous offre une édition 2000 riche en parfums floraux et fruités. Vieilli en fût de bourbon pendant 12 ans et 4 ans de plus en fûts de chêne espagnol neuf, ce single malt possède des arômes vanillés, de fruits tropicaux et des notes épicées... En savoir plus
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Description du produit

Détails

Au fil des millésimes, Balblair écrit sereinement son histoire. Jamais tout à fait semblables mais cependant jamais tout à fait différents, ces single malts ont cependant une vertu commune : ils incarnent avec enthousiasme, nuance et équilibre le style aisément reconnaissable de ce single malt. Ce millésime 2000 est vieilli 12 ans et demi en fût de chêne Américain ex-bourbon puis 4 ans en fût de chêne Espagnol (butts) de premier remplissage.

NOTES DE DÉGUSTATION

Couleur : Or ambré.

Nez : Frais et équilibré, notes de bois noble, de pomme rouge cuite et de fruits confits. Elle évolue ensuite sur la gourmandise de la vanille et des fruits tropicaux.

Bouche : Vive et riche, marquée dans un premier temps par les épices douces, puis dans un second temps par l’ananas, l’écorce d’orange et le miel.

Finale : Longue, douce et crémeuse, terminant sur des notes de chocolat amer.

DÉTAILS DU PRODUIT

  • Type / sous-type : Whisky / Single Malt
  • Distillerie : BALBLAIR
  • Pays / Région : Ecosse / Highlands
  • Négociant : Embouteilleur Officiel
  • Degré : 46%
  • Volume : 70cl
  • Age : Plus de 16 ans
  • Tourbe : Non
  • Packaging : Etui
  • Réf : WH1429

La marque

BALBLAIR

Voisine de Glenmorangie, Balblair est une distillerie des Highlands installée sur une rive du Dornoch Firth, une région riche en vestige du passé. Les monuments en pierre et les ruines d’habitations indiquent la présence de tribus aujourd’hui disparues. Clach Biorach (« la pierre pointue ») est le symbole de la distillerie et atteste qu’une civilisation était présente il y a plus de 4000 ans. Bâtie à la fin du XVIIIe siècle et reconstruite en 1872, la distillerie Balbair utilise des alambics en forme d’oignons et élève ses single malts principalement en fût de bourbon.La combinaison d’un air d’une extrême pureté (le plus pur d’Ecosse selon des études scientifiques) et d’une eau de source relativement tourbée, donne au whisky Balblair un caractère frais, net et suave avec des notes épicées et fumées. En 1996, les whiskies Balblair connaissent un relooking, sous l’influence d’Inver House, son propriétaire actuel et, dorénavant, chaque embouteillage sera millésimé. Cependant, depuis 2019, la gamme des whiskies Balblair retrouvent le compte d'âge avec des expression de 12,15 et 18 ans.

Le whisky Balblair, au coeur de la tradition

Petite et massive, Balblair respire une atmosphère de pérennité que reflète la philosophie de sa production à l’œuvre dans ses murs. Comme Glenmorangie (où travaillent vingt personnes), Balblair emploie un personnel nombreux au regard des normes actuelles (on visite parfois des distilleries sans y rencontrer âme qui vive). "Nous avons ici neuf employés, explique Graeme Bowie, le directeur adjoint. Je préfère produire du whisky à l’ancienne, à la main, et je comprends parfaitement pourquoi on a pu opter pour l'automatisation ailleurs. Mais je suis persuadé que la place d'une distillerie doit être au cœur de la collectivité. Pour moi, il n’y a rien de mieux que la méthode traditionnelle."

Traditionnel, c’est bien le mot qui convient à Balblair, l'une de ces distilleries à l’ancienne que l’on aime dorloter, une succession de salles aux linteaux bas, un lieu d’énergie, de chaleur et d'incorporation des arômes. "Rien n’empêche de faire fonctionner une distillerie comme une brasserie moderne, explique Stuart Harvey, maître assembleur chez Inver House, le propriétaire de Balblair. Mais cela peut devenir stérile, au risque de perdre le caractère, c’est-à-dire précisément ce qui est recherché."

Balblair, un single malt d'exception

Les washbacks sont en bois, mais c’est dans ses alambics que rôde l'ADN de Balblair. Pour Graeme Bowie, "Balblair exprime naturellement un caractère épicé. La couche filtrante de la mashtun est profonde et notre wash limpide. Nous favorisons donc l’apparition des esters floraux et citriques, mais recherchons également la profondeur et le fruit." C’est ici que les alambics entrent en jeu. Courts et ramassés comme des champignons renversés, ils sont au nombre de trois, mais seuls deux d’entre eux sont utilisés. "C’est le seul de nos sites qui soit équipé de condenseurs multitubulaires, ajoute Stuart Harvey. Ces alambics produisent un distillât complexe et charpenté. Nous provoquons la lyse des cellules de levure en cours de distillation, d’où proviennent les notes fruitées. L’équivalent du bâtonnage des vins de Bourgogne, que nos alambics trapus sont à même de rendre. Nous recherchons un alcool charnu et soufré de sorte qu’en réagissant avec le fût il produise des notes de caramel au beurre salé et de toffee." Les interactions avec le bois de ce distillât plus lourd demandent davantage de temps. Balblair et Glenmorangie peuvent se décrire tous deux comme des whiskies "fruités", mais ce sont des types différents de fruits: Glenmorangie est léger, porté par une vague de chêne, Balblair, plus plein et plus riche, requiert davantage de temps. Il lui en aura fallu de la patience pour devenir un single malt de premier plan! C’était en effet l’une de ces marques que se réservaient les assembleurs et dont le changement d’image fut une révélation pour nombre d’amateurs de malt. Le fruit et le caramel au beurre sont toujours présents, mais en vieillissant, les épices, exotiques, capiteuses, s’avancent progressivement au premier plan. Malt se développant lentement en fût, il se comporte tout aussi posément en bouche. Un style très différent, en effet. "Les malts du nord présentent en général cette sorte d'individualité, fait remarquer Stuart Harvey. Pour moi. leur identité est plus singulière que celle des whiskies du Speyside qui, en toute honnêteté ont tout d’un dédale." 

Source L'Atlas Mondial du Whisky au éditions Flammarion

 


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